L’énorme potentiel du pompage hydraulique

En Europe, le potentiel de stockage d’électricité dans de nouvelles stations de transfert d’électricité par pompage, à construire à partir de centrales hydroélectriques existantes, est dix fois supérieur aux stockages actuels – en volume (TWh).

 PSP-PotentialTelle est la conclusion principale de la première étude exhaustive de potentiel basée sur les systèmes d’information géographique, publiée voici quelques mois – elle a failli m’échapper ! – par l’Institut  de l’énergie et du transport de Petten, aux Pays-Bas, un des Joint Research Centres de la Commission européenne.

Le potentiel de développement hydroélectrique en Europe est aujourd’hui plutôt restreint, chacun en convient. Mais c’est une erreur communément partagée de croire que cela vaut aussi pour les stations de transfert d’électricité par pompage – les STEP, ou en anglais PHS ou PSP pour pumped-hydro storage ou pumped-storage plants. Contrairement à l’hydroélectricité de barrage, où l’on cherche à accumuler des semaines de précipitations, les PSP n’ont pas besoin de volumes considérables, surtout si leur rôle principal est de stocker l’électricité pour quelques heures ou quelques jours seulement. Nul besoin pour cela de barrer une vallée. L’emprise au sol des stations est faible, leurs impacts environnements minimes. Néanmoins Marcos Gimeno-Gutierrez et Roberto Lacal-Arantegui ont pris soin de distinguer un potentiel réalisable tenant compte de toutes les contraintes environnementales éventuelles, d’un potentiel théorique encore plus important.

On entend parfois dire que les renouvelables « variables » ou « fatales » ne peuvent pas être développées davantage faute de technologies de stockage. Toutes les études montrent que ce n’est pas le cas: interconnexions, capacités flexibles et gestion de la demande, ainsi que les capacités de stockage déjà présentes dans les systèmes électriques (plus de 140 GW de STEP dans le monde), permettent sans doute d’intégrer des proportions de renouvelables variables voisines de celles du Danemark (30%) ou du Portugal (plus de 20%) sans difficultés. Une étude commanditée par l’ADEME montrait que 25% d’éolien et de PV en France nécessiterait au plus de réaliser les 2 GW de STEP supplémentaires déjà prévus dans la programmation pluriannuelle des investissements. L’AIE publiera dans un mois une étude aux conclusions convergentes, basée sur 7 études de cas.

Ce que l’étude du JRC montre, c’est que lorsqu’il faudra aller vers des pourcentages bien plus élevés d’éolien et de PV, si des capacités de stockage nettement plus importantes semblent nécessaires, elles pourront être réalisées sans difficultés insurmontables. L’étude donne des potentiels en GWh – volumes de stockage – facteur physique limitant, contrairement aux capacités électriques elles-mêmes, qui ne résultent que d’arbitrages économiques. En France, par exemple, le volume actuel de stockage des STEP est de 184 GWh pour quelque 5 GW de capacité, et  le potentiel réalisable de 4 000 GWh – 20 fois plus donc. Une confirmation de ce que les hydrauliciens ne cessent de dire à qui veut bien les entendre – il y a aujourd’hui un problème de « modèle d’affaires » (business model) pour les STEP, mais pas de limites physiques à court terme.

L’étude est disponible à l’adresse suivante:

http://ec.europa.eu/dgs/jrc/downloads/jrc_20130503_assessment_european_phs_potential.pdf

Une réflexion au sujet de « L’énorme potentiel du pompage hydraulique »

  1. pascal bazile

    L’association L’Étang Nouveau pour laquelle je milite, travaille depuis longtemps sur la transformation en pompage-turbinage de la chaîne hydroélectrique de Durance.
    Ce serait d’abord pour nous le moyen d’améliorer nettement d’état écologique de cette rivière à sec (ou peu s’en faut)
    Mais on nous opposait le problème de rentabilité des STEP en France (dont votre article confirme la malheureuse permanence) et le manque de bassin aval, parfois d’autres points techniques. la situation n’était pas mûre.
    Mais le réchauffement climatique et la crainte de manquer d’eau en PACA commence à faire se pencher beaucoup de cerveaux sur le cas de la Durance, alors …
    le lien sur l’article: https://letangnouveau.wordpress.com/2016/04/30/transformer-la-chaine-hydroelectrique-de-durance-en-chaine-a-pompage-turbinage/
    n’hésitez pas à visionner le diaporama, c’est le plus détaillé…
    en tout cas merci pour l’article qui apporte un peu d’eau à notre STEP…
    cordialement
    PBazile association L’Etang Nouveau

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